抵触申请类推适用现有技术抗辩的方法

编辑:张强律师 法律新闻 2020-07-15 13:04:52

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引 言:

最高人民法院和北京、上海两地法院为代表的司法实务界通过发布相关司法政策和裁判具体案例的方式,率先确认了抵触申请可以类推适用现有技术抗辩的司法原则。从实用主义角度出发,现存的争议焦点主要集中于抵触申请抗辩的类推适用到底是否应当受到相同或等同侵权的限制?以及在进行具体技术比对时,是否需要先行认定被控侵权人援引的“在先申请,在后公开的”技术与专利技术属于相同的发明创造?针对这些问题,笔者将在下文阐明自己的立场和观点,仅供各位IP业界同仁探讨。

一、抵触申请技术抗辩的渊源及其最新司法动态

所谓“抵触申请”,从词源上来讲,它并非《专利法》上的规范用语,而是取自国家知识产权局发布的部门规章《专利审查指南》中的定义,即“根据专利法第二十二条第二款[1]的规定,在发明或者实用新型的判断中,由任何单位或者个人就同样的发明或者实用新型已在申请日以前向专利局提出并且在申请日以后(含申请日)公布的专利申请文件或者公告的专利文件损害该申请日提出的专利申请的新颖性。为描述简便,在判断新颖性时,将这种损害新颖性的专利申请,称为抵触申请。”[2]从上述定义可以看出,抵触申请须满足两个条件:一是时间要件,即必须是在先申请、在后公开的专利申请;二是内容要件,必须是就同样的发明或者实用新型提出的申请。

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根据《专利法》(2008年修正)第62条规定,在专利侵权纠纷中,被控侵权人有证据证明其实施的技术或者设计“属于现有技术或者现有设计的”,不构成侵犯专利权。从该条的表述上看,似乎并未包含抵触申请,那么在现行立法之下,抵触申请是否可以用于现有技术抗辩?如果可以,又当如何具体适用?对于这些问题的讨论,虽然不及前述争议问题那么引入关注,但是在《专利法》第三次修改前后理论界和实务界均有少部分学者和司法案例涉及,而最近几年,关于上述问题的讨论又发生了一些新的变化,讨论的焦点也进一步得到明确。根据逻辑层次的不同可以将上述争议分为以下两个部分,具体分述如下:

(一)抵触申请能否类推适用现有技术抗辩之争

在《专利法》明确引入现有技术抗辩之前,关于抵触申请能否适用现有技术抗辩的问题并未引起学界的广泛关注,有关的讨论仅在少数学者之间展开。当时业界主流观点认为,只有在申请日前已知的公知技术才能援引现有技术抗辩,而抵触申请不属于公知技术,故不能适用。其中某位业界最具代表性的学者很早就明确提出,公知技术抗辩不包括抵触申请,也就是说不能以其实施的是与原告专利的申请日相比申请在先、公开在后的专利申请所记载的技术方案进行抗辩。[3]

直到2007年,有学者首次撰文提出了与上述主流观点不同的新见解。该学者主张,在判断被控侵权人实施的技术相对于现有技术是否具有新颖性时,该对比现有技术可以是抵触申请,且对比文件是指抵触申请的全文,不仅限于权利要求记载的技术;[4]但是,就在上述文章发表不久,有学者马上就撰文对上述新观点予以了反驳,该学者的主要理由是,根据《专利法》(2000年修正)的规定,该条文中所述“抵触申请”与“现有技术”是并列设置的,抵触申请显然不属于现有技术;而且在《专利法实施细则》第30条中对现有技术所作的定义中也没有涉及抵触申请,因抵触申请不属于现有技术,故其不可以作为现有技术抗辩的依据;[5]之后,上述主张抵触申请可以适用现有技术抗辩的学者又撰文针对上述质疑予以了针锋相对的回应,该学者从现有技术抗辩的法理基础即“授权纠正理论”[6]出发,认为上述《专利法实施细则》第30条对现有技术的定义抵触申请,仅是用于评价发明或者实用新型专利创造性的现有技术,而用于现有技术抗辩的现有技术并不必然受上述界定的限制。既然抵触申请可以破坏专利申请案的专利性,其当然就应当可以用于现有技术抗辩;[7]再之后,又有第三方学者分别对上述两位学者的观点进行了分析和总结,在支持抵触申请可以适用现有技术抗辩的基础上进一步提出,抵触申请与现有技术在现有技术抗辩中所起的作用一样,即可以作为相同侵权中现有技术抗辩的依据,也可以作为等同侵权中现有技术抗辩的依据。他认为,根据《专利审查指南》对《专利法》第22条第2款所述抵触申请的内容要件“同样的发明或者实用新型”的解释和说明可知,“同样的发明或者实用新型”既包含相同内容的发明或者实用新型,也包含等同的发明或者实用新型。因此他主张抵触申请在等同侵权下也可以适用现有技术抗辩。[8]

再到2008年,全国人大常务委员会第三次修正《专利法》时仅明确引入了现有技术抗辩规则,但未明确抵触申请是否可以援引抗辩。此举使得主张抵触申请不适用现有技术抗辩的观点得到加强。其中最具代表性的观点与上述反对适用的理由基本一致,即主张依据《专利法》(2008年修正)第62条的规定,判断现有技术抗辩是否成立时,不能考虑“抵触申请”,这是因为“抵触申请”的内容在专利侵权纠纷所涉及的那一专利权的申请日之前还没有为公众所知,因而不属于现有技术或者现有设计的范畴,故不能依抵触申请主张现有技术抗辩。[9]

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2010年后司法实践中开始出现少量适用抵触申请抗辩的案例,但主要还是集中在北上广深等知识产权审判业务发达及审判经验和能力相对较高的地区。其中上海市高级人民法院与北京市高级人民法院更是先后出台了更加细化的专利侵权审判指引,用以指导和规范现有技术抗辩在本辖区内的适用,其中均明确抵触申请可以类推适用现有技术抗辩,但是两地高院对参照适用的具体范围和条件并不相同(具体见下文阐述)。[10]

截至目前,笔者能检索到的最高人民法院层面发布的涉及抵触申请抗辩的最新司法政策性意见是:最高人民法院在2016年发布的《最高人民法院知识产权案件年度报告(2015)摘要》,最高人民法院在该摘要中归纳出了38个具有普遍指导意义的法律适用问题,反映了最高人民法院在知识产权和竞争领域处理新型、疑难、复杂案件的审理思路和裁判方法。其中第一部分专利案件审判第8点明确提出抵触申请抗辩成立的条件,具体表述为:在再审申请人慈溪市博生塑料制品有限公司与被申请人陈剑侵害实用新型专利权纠纷案【(2015)民申字第188号】(简称“清洁工具”实用新型专利侵权案)中,最高人民法院指出,被诉侵权人以其实施的技术方案属于抵触申请为由,主张不侵害专利权的,应当审查被诉侵权技术方案是否已被抵触申请完整公开。在该技术方案相对于抵触申请不具有新颖性时,抵触申请抗辩成立。至此,第一层面关于抵触申请能否类推适用现有技术抗辩的争论可谓尘埃落定,现存问题的讨论焦点主要集中第二层面的问题上,即如何去具体理解和适用最高人民法院上述概括性的指导原则。

(二)抵触申请抗辩具体适用范围和适用方法之争

1.抵触申请可以类推适用现有技术抗辩,但仅限于相同侵权成立且被控侵权技术与现有技术相比构成相同的情况。在支持抵触申请可以适用现有技术抗辩的学说与判例中,关于抵触申请技术抗辩的适用范围和技术比对规则以及具体裁判案件时如何援引具体法律依据等问题,在理论界和仅有的司法案例中仍然均存在较大分歧。早在现行《专利法》(2008年修正)颁布实施之前,有学者就提出,抵触申请用于现有技术抗辩的规则是,当被控侵权人实施的技术与涉案专利相比构成相同侵权时,抵触申请才可以用于现有技术抗辩,并且,只有在判断被控侵权人实施的技术相对于对比现有技术是否具有新颖性时,对比现有技术才可以是抵触申请,而在判断被控侵权人实施的技术相对于现有技术是否明显无创造性时,对比现有技术则不能是抵触申请。笔者将其简称为“两相同理论”。[11][12]

上述主张在上海市高级人民法院发布的《专利侵权纠纷审理指引(2011)》中得到了完全体现,根据上述指引第14条的规定:“在相同侵权中,被控侵权技术方案与抵触申请中的技术方案相同时,可类推适用现有技术抗辩。被诉侵权人以实施的技术是抵触申请中公开的技术方案主张不构成专利侵权的,在相同侵权中才可以类推适用现有技术抗辩,且被控侵权技术方案与抵触申请中公开的技术方案相同时,不侵权抗辩才能够成立。”可以看出上海市高级人民法院倾向于认为,抵触申请抗辩仅适用于相同侵权成立并且被控侵权技术与抵触申请中公开的技术方案相同时,才可以类推适用现有技术抗辩。上海高院的这一观点在司法实践中也得到应用,如在上海市高级人民法院2011年审结的邱则有与上海灵拓建材有限公司等侵害发明专利权纠纷上诉一案中,二审法院认为:“现有技术可以破坏专利的有效性(可用于评价新颖性与创造性),但由于专利有效性审理与专利侵权判断职权的分工,在专利侵权民事诉讼程序中,法院不能直接评判专利的有效性,但在被控侵权技术属于现有技术的情况下,如果因为不能评判专利的有效性,就直接认定侵权成立,则明显不合理,故才有了现有技术抗辩的制度设计。”二审法院还认为:“由于抵触申请也可以破坏专利的有效性,故依据现有技术可以用于不侵权抗辩的法理,抵触申请也应当可以类推适用现有技术抗辩。但抵触申请与现有技术相比,其对专利有效性的破坏力有限,抵触申请只能用于评价新颖性,而不能用于评价创造性,故抵触申请类推适用现有技术抗辩时,其抗辩的效力也应受到相应的限制。为此,抵触申请类推适用现有技术抗辩应限于在相同侵权中才能进行抗辩,且被控侵权技术方案与抵触申请中记载的技术方案相同时,不侵权抗辩才能成立。”[13]截止目前,笔者检索到的上海市各级人民法院所作的涉及抵触申请抗辩的几个案例,均是采纳上述指引中的规定进行的裁判。[14][15]

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张强律师简介:
2001年6月毕业于山东大学法学院,法学专业。
专注于劳动工伤、合同纠纷、房产纠纷、婚姻家事等民商事及刑事辩护领域